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もっと多くの国に支援活動の輪を広げていきたい。

― そういった壁を乗り越えながら何よりも地元の人たちとの信頼関係を築かなくてはならないわけだから、やっぱり根気が必要ですね。他にもPLASではエイズ孤児の為の学校建設なんかもサポートしていらっしゃるんですよね。

はい。これも今は自立して経営が成り立つようになりましたけど、最初に私達がとりかかった時は毎年、自分達がいくらの収入があっていくらのお金が使えるのかさえ把握していないようなひどい状態でした。どう考えてもそんなんじゃ、学費の設定さえ出来ないじゃないですか(笑)。

― うーん、そこから立て直すんじゃ大変ですね。全てを算出するところから始めなくちゃならなかったわけですか。

もう、全てがなんとなくで回している状態でしたから。本当に一つ一つですね。周囲からは「エイズ孤児が行くような学校など必要ない」っていう意見が出たり、わいろを要求されたり・・・。でも、これらも一つ一つ対話や駆け引きをしながら解決策を見出していくしかないですからね。

Earth Interview13 門田瑠衣子
支援先の小学校の子どもたち

― やはり、異文化の土地で新しい試みをしようとすれば多かれ少なかれ軋轢が生まれますからね。しかし、そうした努力もあって現地では多くの方が救われているのも事実です。ところで、PLAS自体は元々、どういう経緯で立ち上がったのですか?

立ち上げは7人で立ち上げたんですが、みんなそれぞれNGOなどの団体に所属して海外ボランティアをやっている仲間でした。今もあまり変わらないですけど、その当時は日本でもエイズ孤児に特化したボランティア団体がほとんど無かったので、それなら自分たちでやってみようと思ってスタートしました。立ち上げ当初はお金もままならないし、私も含めてほとんどが学生で、気持ちだけはすごい高まっているのですが、特にノウハウがあるわけでもないのでどうやって運営したら良いのかもわからなかったから、今考えると学園祭実行委員会みたいなノリでしたね。

Earth Interview13 門田瑠衣子
支援先学校の関係者との会議の様子

― それにしても何かを自分たちの手で成し遂げようとして実際に行動に移すところが素晴らしいです。現地に駐在しているスタッフもいるんですよね?

はい。今は2人ケニアに住んでいます。立ち上げの時にお互いに初めて会ったメンバーで「あだ名を決めましょうか・・・」みたいなところからのスタートだったのに、今では海外で一緒に暮らしていますからね(笑)。

― それは面白い。きっとお互いに素晴らしい仲間に出会えたからこそ持続してこれたんだと思います。現地では地元のケニア人のスタッフも雇っているんですか?

はい、12月から1人採用する方を合わせて3名ですね。

― 学生時代に始めた小さな一歩がだんだんの大きな輪になってきているんですね。これからの発展が楽しみです。門田さんの今後の夢はどんなことでしょうか?

Earth Interview13 門田瑠衣子

やはり、今の活動はアフリカでもまだまだ限られた国しか行っていないので、今後10年ぐらいの間でもっと多くの国に活動の輪を広げていければなって思います。また、今は日本人がいないと難しい部分があるのですが、ゆくゆくは現地スタッフだけで事務所を回してくれるのが理想です。

― この対談をご覧の方の中にも、国際協力に興味がある方やこれから海外で何かをしてみたいという方がたくさんいらっしゃいます。まずはどういうところから始めたらよいですか?

うーん、やっぱり、まずは現地へ行ってみることだと思います。ただの旅行でもいいし、どこか興味のある団体などを通じてもいいのでとにかく海外の状況を自分の目で見て感じることは大切ですね。きっとそこから何かきっかけがつかめると思うし。

― ちなみにPLASでもボランティアの募集はしていますか?

はい。現在は国内事務所のスタッフのみとなりますがボランティアは募集しています。興味がある方はぜひ、ご連絡して頂ければと思います。

― エイズ孤児については意外と知られていない部分がたくさんあったので今日はとても勉強になりました。どんどん支援の輪が広がっていくといいですね。今日はどうもありがとうございました。

こちらこそ、ありがとうございました!

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☆PLASが11月27日に東京の代官山でチャリティーパーティーを行います。ウガンダのエイズ孤児で日本に留学している学生をゲストに様々なお話が聞けますので興味のある方はぜひ、PLASまで連絡してみてください!
http://www.plas-aids.org/blog/2011/10/24/5922

エイズ孤児支援 NGO「PLAS」
http://www.plas-aids.org/

門田瑠衣子さんの日々のつぶやきはこちら
http://twitter.com/intent/user?screen_name=Rui_Plas

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