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エイズ孤児の子ども達だけで生活をしているという現実

― HIVに感染しているのに病院にも行かずにカミングアウトしない要因は何かあるんですか?

西洋医学を信じていなくて祈祷師などの呪術的な伝統療法を信じている為に医師の診断を拒む人や、病院自体に行かないので感染しているのに気がつかない人、周囲の目が気になって隠している人など様々な要因があります。

Earth Interview13 門田瑠衣子
ケニアでの活動中の様子

― ケニアでも未だに西洋医学を拒む地元の風習が残っているとは・・・。

都市部ではあまり聞かないですけど、私が滞在していた田舎の方に行くと全く別世界なのでテレビやラジオなどの情報源がなかったりして未だに古い伝統の中で暮らしている人達がたくさんいるんです。そういった方々はやっぱり地元の風習の中で生きていますからね。

― 一刻を争うのにとても難しい根深い問題ですね。その後はこの時のインパクトが強くて再度、アフリカへ足を運ぶことになるんですか?

はい。帰国してからもやっぱり何か出来ることはないかと思っていたし、ケニアの人達にも「またおいでよ」って言われたこともあって数カ月後に再びケニアを訪れました。その時には様々な孤児院やHIVの検査施設などを回ったのですが、実際に孤児院に行くとすごい大きなマットレスに20人ぐらいのエイズ孤児の赤ちゃんがゴロンと寝ているのを目の当たりにしました。

― 孤児院でもそんな状態なんですね。孤児院にも引き取ってもらえないような子たちはどうなるんですか?

田舎なので都会のようなストリートチルドレンになるわけでもないし、親が残した家に住んでまだ10代前半ぐらいの子が学校にも行かずにお父さんやお母さんの代わりをして農作業をしながら小さな子ども達を養っている所もあります。

― つまり、子どもだけで一家を回して生活しているっていうことですか?信じられない・・・。

Earth Interview13 門田瑠衣子
エイズ啓発事業の関係者会議の様子

やっぱり、エイズというと実際に感染した親の方に支援が行きがちで残された子ども達のことは意外と知られていなかったり、まだ支援が行き届いていないというのが現状なんですよね。

― そういった現状の中でこれまでに国(政府)がなにか支援を行ってきてはいなかったのでしょうか?

国としてはやっぱり、財政状態が厳しいのでほとんど動いていないですね。地元のNGOなどの民間団体が支援しているにすぎない状態です。

― 今や世界的にもHIVは有名になり、各国でも様々な対策が行われていますが、門田さんが支援を行っているケニアやウガンダなどでの蔓延の根本的な原因はどんなところがあるのでしょうか?

やっぱり、大人の人たちにエイズに関する知識が全然ないので、例えば、HIVに感染するのは天罰だとか前世で悪い事をしたから悪魔がとりついたんだとか、そういったレベルで認識されちゃっているんですよね。原因を把握していないから予防の仕方が分からないわけで、そんな状態だから知らない間に感染してしまっているっていうケースは良くありますね。

また、HIVについて知識を持っている人も、検査に行くことで差別を受けるんじゃないかと心配したり、検査にいかなかったり、HIV陽性者が差別されているのを目の当たりにしているので、検査の必要性を感じていても、怖くて検査に行かない人もいます。

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