Earth Interview13 門田瑠衣子
学生時代に参加したアフリカへのボランティア活動を通じてHIV/エイズや貧困、医療や教育が行きとどかない現状など様々な問題に直面し、帰国後、仲間と日本で初めてエイズ孤児支援に特化したNGO「PLAS」を設立した門田氏。初めてアフリカへ渡った時の話から現在の支援内容まで、エネルギッシュに活動を続ける門田氏とアースタイムズ代表 須藤 茂との対談をお送りします。
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学生時代に参加したボランティア活動で国際協力への意識が高まった。

― 門田さんが国際協力に興味をもったのは何かきっかけがあったんですか?

特に大きな何かがあったわけではないんですけど、大学に入った頃は心理カウンセラーになんとなく憧れていたんです。ところが勉強していくうちになんとなく違うなってなってきて、次に興味を持ったのが国際協力だったんですね。ところが何にも知らないからなぜか「国際協力=国連だ!」って自分の中でなって(笑)しばらくは国連の職員になろうと本気で思っていました。

― そうなんですね。それがなんでまた現在のようなお仕事をする方向に?

Earth Interview13 門田瑠衣子

NGOのことを学んだりする中でもっと民間レベルというか市民の人たちと関わっていきたいなって思うようになったんです。

― 具体的には何か学生時代にNGOに参加したりはしたんですか?

大学3年生の時にフィリピンに行きました。当時、いろいろ勉強していく中で私達が普段、身近に食べているものや着ているものの中でも海外から輸入されていてとても安いもの、特に私が気になったのはフィリピンのバナナだったんですけど、それらの背景には低賃金で働かされている人や貧しい子どもたちが学校にも行けずに働いているという現状があると知ってすごく興味を持ったんです。それで、大学3年生の時に実際にフィリピンにボランティアに行ったのが国際協力に携わっていったきっかけですね。

― 実際にボランティアという形でフィールドワークに行ってからはもっと興味が増しましたか?

そうですね。もっと国際協力について勉強したいという気持ちが生まれました。それで、その後、大学院に進むことにしてそこでアフリカについて研究されている先生に出会ったんです。この時もやはり、実際に行ってみようと思い、ケニアの現地の方々がやられているNGOを探して1ヵ月ぐらいですがボランティアをしてきました。

Earth Interview13 門田瑠衣子
学生時代のボランティアの様子

― すごいバイタリティですね。興味があって大学などで授業を受けている学生はたくさんいると思うけど、実際に自分一人で現地に飛んでみようと思う人はあまり多くは無いと思います。初のアフリカ、ケニアはどうでしたか?

私は主に病院のお手伝いをしていたのですが、行ったところは田舎の方だったのでお薬もほとんどが期限切れで埃を被っているようなものばかりだったりして、そういうものを集めて捨てたり、いわゆる雑用をたくさんこなしていました。ボランティアには他にドイツ人やオーストリア人など、様々な国からスタッフが集まっていて地元のケニアの人たちと一緒に活動していたんですけどとても良い刺激になりましたね

― 現在の活動に繋がる「エイズ孤児」達との出会いはその時だったのですか?

病院の先生達からはエイズのことをたくさん聞くんですけど、その時は実際にHIV陽性者にお会いすることが出来なかったんです。それでおかしいなって思って、後から聞いたらカミングアウト出来なくて表に出てこらない人がたくさんいたんです。

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