Earth Interview25 井原慶子
普通の女子大生がお金、体力、知識、経験ゼロからから命を削る過酷なレースの世界に飛び込んで「諦めなければ夢は叶う」を信念に世界中のサーキットを駆け巡ってきた。2012年唯一の日本人、且つ女性としてF1に並ぶ世界最高格式の自動車レースWEC(世界耐久選手権)に年間参戦を果たし、第7戦となった富士6時間耐久レースでは入賞の快挙を遂げた井原慶子。困難を力に変え、夢を実現させる秘訣とは?アースタイムズ代表、須藤茂との対談をお送りします。
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レースクィーンから国際レーサーへ華麗な転身!?

― 井原さんは元々モデルやレースクィーンという華やかな世界から20代半ば近くで180度違う過酷なレースの世界に入られていますがどんなきっかけがあったんですか?

きっかけというより、元々、モデルやレースクィーンの仕事をしていたときは何となく漠然と生きていた感じだったんですけど、サーキット場にいて目の前で本物のレースを見て単純にやってみたいと思ったのが最初です。免許も持っていなかったのでそれから免許を取りに行き始めました。

― えぇ!じゃあ、それまでまったくモータースポーツの世界と無縁だったということですよね。それが急にレースに出てみたいと思うってすごい感覚ですね。

モータースポーツってテレビで見るのと違って実際に見ると音やスピードにもにすごい迫力があるんですよね。それでカッコいいなと思ったんです。最初はレーシングドライバーになりたいというよりレーシングカーを運転してみたいという感じでした。

― それにしても、それまで免許も持っていなかったということは車の運転をしたこともないのにかなり飛躍した憧れでしたね。それを行動に移しちゃうんだからすごいです。

それまでは特にこれといってやりたいことがあったわけでもなかったのですが、目の前に命がけで仕事をしている人達を見てから自分の中で何かが動いたというか、「これだ!」っていう感じになったんです。それからはすぐに周りの人にどうしたらレーシングドライバーになれるかを聞いて回っていましたね。

Earth Interview25 井原慶子

― 今でもあまり多くは無いですが、当時は女性ドライバーというのはとても少なかったと思いますが、ドライバーになりたいと言った時のまわりの反応はどうでしたか?

ほとんど信じてもらえなかったり、最初から無理だと思われてバカにされたりしましたね。でも、自分の中では必ずなってやるっていう気持ちがありましたからあまりに気はならなかったけど。

― ドライバーと一口に言っても様々な種類があると思いますが、最初はどんなプロセスを歩んだんですか?

私の場合は普通自動車免許を取ってから、しばらくしてカーメーカーの安全運転啓蒙活動のインストラクターを募集しているから受けてみないかというお話を頂いて受けたら受かりまして、そこで実践しながら理論や技術を学びました。

― やはり、どの世界でも経験が大きいですからね。自分の中で運転に自信が持てるようになったのはどれぐらいからですか?

4年ぐらいですね。レーシングドライバーという点ではレースに出始めてから2年目ぐらいでしょうか。

― 僕も車を運転するんですけど、たまに高速道路を走る時などあまり普段、出したことの無いスピードを出すと怖いなって感じてしまいます。こういう感覚はどういうふうに克服していくんですか?

私も最初はアクセルを全開にするのは怖かったです。でも、やっぱり慣れですよね。それから車の理論も含めて基礎をきちんと学んでいればどうしたら良いかとか、応用や的確な判断も出来るようになるのでそういうことの繰り返しを積み重ねるしかないですね。

Earth Interview25 井原慶子

― 経験を積み重ねることでスピードへの「恐怖心」というのは無くなるものなんですか?

いえ、的確な判断ができるようになるだけで怖さが無くなることはないです。逆に今はスピードの怖さをよく知っているので普段、電車に乗っていてもシートベルトを締めたくなったりするぐらいですよ(笑)。

― 井原さんが海外に出られたのはドライバーになられてからどれぐらい経ってからですか?

2年目です。

― それは、やはり、本場で学びたいという気持ちから?

そうですね。世界的にみると日本はモータースポーツという点ではイギリスやフランスに遅れていますから、どうせチャレンジするなら最先端のところでやってみたいと思って。イギリスに5~6年、フランスに2年ぐらいいました。

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