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大自然の中でゼロからのスタート!でもトラブルの連続?

― 90年代後半というと日本でも「ソムリエ」という言葉が定着してきた頃ですね。

帰国した時はビックリしました。雑誌なんかでもワインの特集が組まれたりしてブームみたいになっていた頃でしたから、「ああ、日本にもこんな時代が来たんだぁ」って思いましたね。それから数年は、お店を経営しながらフランスと日本を行き来して忙しく仕事をしていたのですが、そんなある日、フランスで畑を買わないかっていう話が来たんです。

― この時も先程の方程式に従って、迷わず畑を始められたんですよね。畑をやるにしても、土を耕して種を植えて実になってワインになるまでを考えたら少なくとも数年はお金にならないし、ノウハウも無いわけですよね。すごいチャレンジだと思います。

お店を売却した金額と畑を買った金額がほぼ同じぐらいだったのであまり手元には資金が無い状態だったんですけど、やりたいって思ったことなので迷いは全くなかったし、何とかなるだろうと思っていました。2001年に買って2002年から実際に畑を始めたんですけど、やってみたら思っていた以上にお金もかかるし、もう本当に苦労の連続です。まあ、当たり前なんですけどね(笑)。

Earth Interview14 新井順子

ワインにはある程度詳しくなっていましたけどワイナリーの経営については農具の名前も何も知らないまったくのド素人ですから。

― 確かに(笑)。自由ヶ丘のレストランオーナーでワインコンサルタントとしても日本ではある程度の地位を確立していたのにフランスの田舎に行って農家をやろうっていうんだから、普通に聞いたらとんでもない話ですよ。

例えば、最初に土を耕すにあたって一人だけ雇ったスタッフに「マダム、トラクターが必要です。」って言われたんです。確かに必要だなあって思って「いくらぐらいするの?」って聞いたら1000万ぐらいするわけですよ。その瞬間「え~!そんなお金無い!」って、いきなり身動きが取れなくなっちゃって(笑)。だってトラクターがいくらするかなんて普通の生活をしていたら、知るわけがないじゃないですか。それからなんとか探して中古で200万ぐらいのものを見つけてきたんですけど、そのお金さえ当時は手元に無かったんです。

― なんだかもう、無茶苦茶な話ですね(笑)。でも、必要なものなのにどうされたんですか?

どうにもならないですよ。ところが、そんな状態をつぶやいていたらお店をやっていた時に来て頂いていたお客さん達がそのことを知ってワインが出来上がったら送ることを前提に先物買いで一人10万円づつ20名の方が投資して下さり、200万円になりました。もう、本当にありがたいなって思いましたよ。

Earth Interview14 新井順子

― 素敵な話ですね。まだどんなワインが出来上がるかもわからないのに先行投資をしてくれるのは新井さんのそれまでの仕事と人柄ともちろん、情熱にお客さん達も共感したからなんでしょうね。

それでも、「これ、ホントに動くの!?」っていうような30年以上前のボロボロの中古しか買えなかったんですけど、最初はそんなところからのスタートでした。

― 最初に買った時の畑の広さはどれぐらいだったんですか?

9ヘクタールです。1ヘクタールに6,000本のブドウの木を植えているんですけど、それをド素人の私と、もう一人のフランス人のスタッフのたった二人で種まき、耕作、収穫と全てをやるから時間もかかりますよ。しかも、バイオダイナミック農法というのは無農薬なので手作業ですから。

― 手間もかかるし、すごくリスクも高いですよね。先程の話だとスタートから順調な滑り出しではなかったと思うんですけど、やはり苦労は多かったですか?

今も様々なトラブルはありますけど、最初の頃は本当に不運続きでしたよ。まず、1年目から白畑の8割近くをシカに食べられちゃったり、ボロ雑巾のように働いてやっと仕込みまで終わった2年目には全て終わったと思ったら、大洪水があって大事に大事に育ててきたワインの2/3が樽ごと流されちゃったこともありました。

― 日本でも東北で大きな震災がありましたが、自然を相手にお仕事をされている方たちにとって自然災害ばかりはどうにもならない部分があるとおもいます。

この事件が起きた時はちょうど日本経済新聞が選ぶウーマンオブザイヤーでベストテンに選んで頂いたため、授賞式の為に2日後に日本に帰国することになっていたのですが、さすがにそんな気分じゃないし、参加も取りやめて、ワイナリー経営も本気で辞めようと思いました。

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